Caballos Extintos de la Península Ibérica

La población original de caballos de la Península Ibérica fue completamente reemplazada por animales domésticos de otras regiones. Según un estudio que reconstruye la historia de la especie a partir del análisis del genoma, no hay rastro de ella entre los caballos actuales.  

El estudio, presentado hoy en la revista Cell, confirma que ya no quedan caballos salvajes en el mundo y muestra cómo los genomas de los caballos actuales reflejan la historia humana.

Los caballos han perdido el 16% de su diversidad genética en los últimos dos siglos.

«No hay animal más importante en nuestra historia que el caballo «, dice por correo electrónico Ludovic Orlando, arqueólogo molecular de las universidades de Toulouse y Copenhague, que dirigió el estudio. Desde que fue domesticado, probablemente en algún lugar de Eurasia central hace unos 5.500 años, «desempeñó un papel importante en los viajes, el comercio, la guerra y la agricultura desde la Edad del Bronce hasta la introducción de la mecanización en el siglo XX».

Los resultados del estudio, en el que participaron científicos de 85 instituciones de 25 países, muestran que los caballos del pasado no eran ni tan rápidos ni tan delgados como los caballos modernos porque no se seleccionaron variantes genéticas que favorecieran estas características. hasta los últimos mil años. El trabajo  analizó los genomas de 278 equinos durante los últimos 42.000 años , lo que lo convierte en el estudio genómico más completo de cualquier especie excepto los humanos.

Ya no quedan caballos salvajes en el mundo

El estudio también muestra que  las mulas se criaban ya en el año 200 a. en lo que ahora es Francia, lo que indica que se consideraban más resistentes a las enfermedades que los caballos que se desempeñaban mejor en el campo y se movían con mayor seguridad en terrenos difíciles.

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Más tarde, los guerreros nórdicos trajeron caballos del norte de Europa a Gran Bretaña e Islandia, donde se originaron los populares ponis Shetland e islandeses.

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Los caballos Przhevalsky (en la reserva de Providets, Mongolia) son descendientes de caballos domésticos que han recuperado su libertad.

A partir del siglo VIII, coincidiendo con las conquistas musulmanas, se difunden los caballos de origen persa . Las razas de caballos consideradas europeas, como el popular frisón holandés o el pura sangre español, son descendientes de estos caballos persas. Por el contrario, no hay rastro de los caballos autóctonos que vivieron en la Península Ibérica durante la Edad del Bronce.

“Iberia tiene una larga tradición en la cría de caballos y muchas pinturas rupestres que representan a estos animales. De hecho, se ha sugerido como uno de los posibles lugares donde se domesticaron los caballos ”, dice el coautor del estudio Pablo Librado, que estudió en la Universidad de Barcelona y actualmente es profesor en las Universidades de Toulouse y Copenhague. “Nuestros resultados muestran que una línea de caballos previamente desconocida vivió en la península hace entre 4.000 y 5.000 años, pero desapareció. No fueron los antepasados ​​de los caballos actuales de la península o de otras regiones.

Todos los caballos actuales provienen de la misma población salvaje.

“Esta es la lección más importante que se desprende del estudio”, afirma Thomas Márquez-Bone, director del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC) de Barcelona y coautor del trabajo. «Los caballos modernos no provienen de varias poblaciones domesticadas en diferentes lugares, sino de una población que reemplazó a todas las demás porque tenía características que se consideraban las mejores».

En Asia, los caballos del Imperio mongol de Genghis Khan en el siglo XIII también son descendientes de la raza persa. Considerado el último caballo salvaje que queda, la raza Przewalski es en realidad descendiente de animales domésticos que han encontrado la libertad, como los mustangs en América del Norte. 

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El robusto caballo hispano-bretón fue criado para trabajar en la agricultura en las regiones montañosas.

Durante el último milenio, se ha realizado una selección deliberada de rasgos favorables en la cría de caballos. La diversidad del cromosoma Y se reduce, lo que indica que una minoría de machos son seleccionados como padres. Las variantes genéticas relacionadas con la velocidad se están generalizando. Y se observan cambios en once genes que regulan el desarrollo del cuerpo, algunos de los cuales inciden en la formación de las vértebras y el cuello.

Los caballos en la época romana no eran ni tan rápidos ni tan delgados como lo son hoy.

Pero “ el resultado más sorprendente del estudio”, según Ludovic Orlando, es que los caballos han perdido el 16% de su diversidad genética en los últimos dos siglos. “Las antiguas civilizaciones equinas conservaron una gran cantidad de diversidad genética que se ha mantenido constante durante la mayor parte de los últimos 4.000 años, pero que ha disminuido notablemente en los últimos siglos, coincidiendo con el desarrollo de razas cerradas y técnicas modernas de reproducción”.

Esto demuestra, según el líder del estudio, que «la historia de los animales domésticos no puede entenderse por completo sin analizar los datos de ADN antiguos». Orlando recuerda que  “un caballo de hoy y un caballo de hace dos mil años son en realidad muy diferentes” porque “su genoma lo hemos modificado más en los últimos siglos que en miles de años de domesticación anterior”.

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