Descubre todo sobre el Cernícalo Americano y su fascinante hábitat

El Cernícalo Americano: un cazador altamente especializado

Características generales

El cernícalo americano (Falco sparverius) es un ave rapaz de la familia Falconidae. Es una de las rapaces más pequeñas de América, con una longitud de 20 a 30 cm y una envergadura de alas de 50 a 60 cm. Los machos son de menor tamaño que las hembras. Se caracterizan por su plumaje de tonalidades gris azulado en la cabeza y espalda, y con motas negras y blancas en el vientre y pecho. Poseen una mancha rojiza debajo del ojo y una banda negra en la punta de la cola. Las hembras tienen difuminados los colores.

Distribución geográfica y hábitat

El cernícalo americano se encuentra en gran parte de América, desde el sur de Canadá hasta la Patagonia en Argentina. Su presencia se extiende desde zonas boscosas hasta áreas urbanas, que han sustituido en muchos sitios su hábitat natural. Es una especie adaptable, capaz de vivir tanto en montañas, en bosques, como en ambientes más secos y áridos como desiertos o zonas esteparias. También puede habitar en ciudades y zonas agrícolas.

Alimentación y caza

El cernícalo americano es un cazador muy especializado. Se alimenta principalmente de pequeños vertebrados, como insectos, reptiles, anfibios y mamíferos, sobre todo roedores y aves. Suele cazar desde un posadero, y en vuelo puede alcanzar velocidades de hasta 90 km/h. También es capaz de planear y mantenerse en el aire sin mover sus alas, aprovechando las corrientes térmicas.

Reproducción

El cernícalo americano es una especie monógama. Se reproduce en primavera y verano, y puede hacerlo en diferentes tipos de hábitats, como árboles, edificios y cajas nido. La hembra pone de 3 a 6 huevos y los incuba durante unos 30 días. Los polluelos, que también pueden habitar en cajas nido, son alimentados por ambos padres y abandonan el nido alrededor de los 28 días.

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Conservación

El cernícalo americano no se encuentra actualmente en peligro de extinción, aunque ha sufrido en el pasado una importante disminución de población debido a la pérdida de hábitat y a la caza indiscriminada. Actualmente, se beneficia del uso de cajas nido especialmente diseñadas para su uso en zonas urbanas y rurales.


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