leucemia felina

Entre las enfermedades que afectan a nuestros gatos, la leucemia felina es importante porque está causada por un virus oncogénico. Se caracteriza por una fuerte actividad inmunosupresora, lo que hace que las mascotas sean susceptibles a enfermedades relacionadas.

Por ello, ante las diversas dolencias que pueden tener los gatos, es muy importante determinar si la causa se debe al efecto inmunosupresor de este virus.

La leucemia felina es una enfermedad mundial con baja incidencia, pero su gravedad radica en su rápida propagación entre los animales domésticos. En consecuencia ,es muy contagioso en perreras y aviarios.

La transmisión se produce principalmente a través del agua potable, los alimentos, el lamido o el contacto genital . También es posible infectar a la madre a través de la placenta hasta el cachorro. La higiene ambiental es primordial ya que el virus se elimina a través de la saliva o la orina, por lo que se elimina mediante la acción desinfectante normal y la defecación.

El virus de la leucemia felina es el causante de la aparición de enfermedades tumorales y no neoplásicas .

  • Entre los primeros se encuentran el linfosarcoma y enfermedades degenerativas como la leucemia y la reticuloendoteliosis.
  • Como anemia no neoplásica encontramos la anemia aplásica, que puede estar asociada a otras enfermedades que cursan junto a problemas renales. También ictericia, trastornos reproductivos, atrofia neonatal del timo, peritonitis infecciosa felina, toxoplasmosis, estomatitis crónica y aftas.

La identificación de la enfermedad la realiza un veterinario con análisis de sangre específicos para determinar los anticuerpos contra el virus. En cuanto al tratamiento , depende de la enfermedad asociada a tu gato.

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Síntomas de la leucemia felina

Los síntomas de la leucemia en gatos dependen del tipo de enfermedad, pero en la mayoría de los casos se trata de pérdida de apetito, peso, fiebre y deterioro.

Dependiendo del órgano atacado, las enfermedades que pueden ocurrir incluyen:

  • Inmunodeficiencia: se desarrollan infecciones crónicas en las que un sistema inmunitario debilitado no puede combatir otros virus, bacterias, hongos y parásitos y no responde bien al tratamiento. La leucemia a menudo se detecta porque los gatos tienen infecciones repetidas en la boca o la piel.
  • Anemia: cuando el virus de la leucemia felina afecta la médula ósea, los gatos desarrollan anemia no regenerativa.
  • Enfermedad inmunomediada causada por la acumulación de grandes complejos que se forman entre los anticuerpos de los gatos y el virus de la leucemia. Esto daña los riñones, las articulaciones y los vasos sanguíneos.
  • Problemas reproductivos : son comunes los trastornos reproductivos, los abortos y la reabsorción de fetos o gatitos que mueren al poco tiempo de nacer.
  • Problemas gastrointestinales: este virus puede causar cáncer de los intestinos y el estómago, lo que provoca vómitos, diarrea y pérdida del apetito. Además, otros virus, parásitos y bacterias que causan diarrea y gastroenteritis se multiplican fácilmente.
  • Trastornos neurológicos: trastornos neurológicos , como convulsiones, ceguera, parálisis y cambios de comportamiento debido a la acción del virus de la leucemia felina o infección secundaria por toxoplasmosis o criptococosis.
  • Un defecto en la coagulación de la sangre debido a una disminución en el número de plaquetas (trombocitopenia).
  • Glándulas sudoríparas agrandadas , generalmente en el abdomen y otras partes del cuerpo.
  • Neoplasias: Alrededor del 30 % de los gatos con leucemia desarrollarán algún tipo de cáncer, generalmente linfosarcoma, leucemia linfocítica o eritromielopatía.
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¿Cómo prevenir la leucemia?

La mejor manera de evitar que su gato contraiga leucemia es vacunarlo . Hay vacunas que aplicas en el plan de vacunación de tu cachorro y luego vuelves a vacunar cada año. Así que si quieres mantener a tu pareja saludable e inmune, no lo olvides.

Tratamiento de la leucemia felina

Aunque la leucemia es una enfermedad crónica e incurable , se puede tratar para controlar la infección y brindar cuidados especiales a tu gato para que pueda vivir muchos años casi con total normalidad.

Es muy importante mantener un ambiente libre de estrés y evitar el contacto con gatos con enfermedades contagiosas. No debes salir de casa para evitar encuentros o peleas con otros gatos y para evitar accidentes. También debe ser un propietario responsable y evitar que contagie la leucemia a otros gatos del vecindario. Por este motivo, se recomienda esterilizar a los gatos y gatos que den positivo en leucemia felina.

Es importante que su gato se mantenga en plena forma. Para hacer esto, debes proporcionarle una muy buena alimentación con alimentos de la máxima calidad o una dieta recomendada por tu veterinario. Evite darle alimentos crudos como carne, huevos o leche sin pasteurizar . Esto se debe a que el riesgo de contraer enfermedades y parásitos transmitidos por los alimentos (como la toxoplasmosis) es mucho mayor en los gatos inmunocomprometidos.

Hable con su veterinario y programe un chequeo cada 3 a 6 meses para que la infección de leucemia felina pueda detectarse temprano y tratarse agresivamente. Se debe prestar especial atención a la palpación de encías, ojos, piel, nódulos y abdomen profundo. Se deben realizar hemogramas, bioquímica sanguínea y análisis de orina con la frecuencia recomendada. Deshazte también de los repelentes y haz un plan de vacunación especial para tu gato. Siempre debe pesar para registrar los cambios de peso.

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Siempre preste atención al comportamiento o cambios físicos de su gato en casa y no espere para discutirlos con su veterinario. Te acostumbras a revisar tu boca y tu piel, observar cómo son tus heces y cuánto orinas, y te encuentras con que no quieres comer o que duermes más que antes.

Si un gato con leucemia felina muestra signos de la enfermedad, debe tratarse con suero, antibióticos, vitaminas, etc. Es importante prevenir la aparición de infecciones secundarias que pueden complicar aún más la afección. El linfosarcoma se trata con quimioterapia combinada con corticosteroides.

Depende de usted asegurarse de que su gato reciba la mejor atención y esté sano y estable durante muchos años.

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