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La Paloma Zurita

La Paloma Zurita (Columba oenas) es una especie de ave perteneciente a la familia Columbidae. Conocida también como Paloma Torcaz o Paloma Bravía, habituada a vivir en bosques y hábitats similares en gran parte de Europa, Asia y norte de África con una estimación de población global cercana a los 23 millones de individuos.

Descripción y comportamiento

La paloma zurita mide entre 32 a 36 centímetros de longitud y un peso medio de 300 a 500 gramos. Es una paloma de tamaño robusto, de color gris-marrón, presenta una mancha blanca en los laterales del cuello y otro parche blanco en la base del pico. Los juveniles tienen un color más oscuro.

Las palomas zuritas son habitualmente monógamas, formando parejas que duran varios años y pudiendo anidar todo el año en función de la disponibilidad de alimento. Una vez que el macho ha logrado atraer a la hembra, comienzan a construir conjuntamente un nido.

Importancia en la aviación

La paloma zurita ha sido una de las palomas principales utilizadas en la aviación debido a su capacidad de navegar y regresar a su punto de origen. Se ha observado que las palomas zuritas tienen una habilidad innata para la navegación utilizando el campo magnético terrestre, lo cual ha sido objeto de numerosos estudios.

El uso militar de las palomas durante la Primera Guerra Mundial fue especialmente importante. Se utilizaban como correo, portando mensajes de un puesto a otro sin el riesgo de ser interceptados, constituyendo así una forma segura y fiable de comunicación. La destacable habilidad de estas aves para volar largas distancias, los llevó a realizar viajes transcontinentales y así realizar traslados de material estratégico en la Segunda Guerra Mundial.

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Conservación y protección

A nivel europeo, la población de palomas zuritas se considera estable. A pesar de esto, la especie se encuentra incluida en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas como “especie sensible a la alteración de su hábitat”. La pérdida de hábitat natural es la principal preocupación en cuanto a su conservación. La tala de bosques y la agricultura intensiva son las principales causas de la disminución de la población de palomas zuritas.

Curiosidades sobre la Paloma Zurita

  • Las palomas zuritas pueden llegar a volar hasta los 100 kilómetros por hora.
  • La paloma zurita es una especie protegida y no puede ser cazada ni capturada sin permiso.
  • El vuelo y la supervivencia de las palomas zuritas están estrechamente ligados a la biodiversidad y a la preservación de los bosques.

Fuentes

Para la realización de este artículo se han consultado las siguientes fuentes:

Conclusión

La paloma zurita es una ave que no solo ha sido fundamental en la historia de la aviación, sino que también juega un papel importante en la preservación de los ecosistemas forestales. Es importante que sigamos trabajando en la conservación de esta especie para que siga siendo una parte vital de nuestro mundo natural.

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