Descubre todo sobre el fascinante cernícalo patirrojo: características, hábitat y curiosidades

Introducción

El cernícalo patirrojo (Falco vespertinus) es una pequeña ave rapaz migratoria que se reproduce en Europa y Asia y pasa el invierno en África. En España es una especie bastante común y fácil de observar en ciertas épocas del año.

Descripción

El cernícalo patirrojo mide entre 27 y 32 centímetros de longitud y tiene una envergadura de entre 63 y 72 centímetros. El macho es de color gris azulado en la espalda, las alas y la cola, mientras que la hembra es mayormente de color pardo con manchas en la cabeza y el cuello. Ambos sexos tienen las patas y el pico amarillos.

Comportamiento

El cernícalo patirrojo se alimenta principalmente de insectos, como libélulas y saltamontes, así como de pequeñas aves y roedores. Se le puede observar cazando en vuelo bajo, planeando sobre prados y cultivos.

En la época de reproducción, los cernícalos patirrojos forman parejas monógamas y construyen sus nidos en árboles y arbustos. La hembra pone de 3 a 6 huevos que se incuban durante unos 30 días. Los polluelos dependen de sus padres durante unas 3 o 4 semanas hasta que aprenden a volar.

Distribución

El cernícalo patirrojo se reproduce en Europa y Asia, desde España y Francia hasta Japón. También se ha registrado en África y Oriente Medio. En España es una especie bastante común en la mayor parte del territorio, especialmente en primavera y verano.

Conservación

El cernícalo patirrojo está clasificado como una especie de preocupación menor por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sin embargo, en algunas zonas de Europa está en declive debido a la pérdida de hábitat y a la caza ilegal. En España, esta última práctica ya ha sido prohibida pero aún se producen casos esporádicos.

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Curiosidades

  • El cernícalo patirrojo es una de las aves migratorias que recorre mayor distancia, llegando a volar hasta 15.000 kilómetros desde su zona de cría hasta su zona de invierno.
  • Los cernícalos patirrojos son muy sociables y pueden llegar a formar grandes colonias en época de reproducción.

Conclusiones

El cernícalo patirrojo es un ave fascinante que forma parte de la fauna española y que podemos observar con relativa facilidad en la temporada adecuada. Además de su belleza, es interesante conocer acerca de sus costumbres y su importancia en el ecosistema. Debemos esforzarnos por preservar su hábitat y asegurar que su población se mantenga estable en el futuro.

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