Enfermedades causadas por el gusano del corazón, oncocercosis

Se llama enfermedad del gusano del corazón porque es el órgano donde estos parásitos adultos se alimentan y reproducen.

Cuando un mosquito infectado pica a un perro o gato, pone larvas con saliva. Se desarrollan excavando en la piel, luego viajan al corazón para convertirse en adultos.

Las larvas viajan en el torrente sanguíneo a la espera de ser ingeridas por otros mosquitos que pueden transmitir enfermedades a otros animales. Por tanto  , no se transmite directamente de un animal enfermo a otro, sino que supone un peligro potencial para otros animales. Vivir con animales infectados no afecta a los humanos.

Las larvas debajo de la piel no muestran síntomas, pero cuando se vuelven adultas pueden bloquear el corazón y las arterias, lo que puede provocar pérdida de peso, dificultad para respirar, intolerancia al ejercicio, tos, falta o disminución del apetito y sonidos pulmonares anormales. Los gatos también pueden tener taquicardia intermitente y vómitos.

Hay determinadas zonas de España donde la incidencia de esta enfermedad es alta. Esto se debe al clima, ya que la primavera y el otoño se vuelven más largos y cálidos.

Para proteger a su mascota contra las enfermedades del corazón, debe utilizarMedicamentos antiparasitarios regularmente para evitar que los gusanos crezcan y causen enfermedades.

Actualmente existen varios productos aptos para este fin que requieren una aplicación mensual regular en presencia de mosquitos. Su veterinario le dirá cuál es mejor para usted en función del peso y la edad de su mascota. Y si viaja con ella a un área donde está presente el gusano del corazón, se recomienda que la consulte para prevenir la transmisión, trate con estos productos específicos 1 mes antes de regresar a casa y continúe hasta 1 mes después de su regreso.

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Dra. Laura B. Fiorito

 

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